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鸟儿为什么歌唱

时间:2009-01-21 15:48来源:未知 作者:从玉华 点击:
英国的大提琴演奏家哈里森每天都会在小树林练琴,有一天,一只夜莺突然飞来,与她的琴声合奏,接下来越来越多的夜莺加入其中。1924年,BBC录下这些人与鸟的二重奏,在广播里播放,第一天播放时,100多万人半信半疑,因为此前没有任何一只鸟儿的歌曲通过电波
    英国的大提琴演奏家哈里森每天都会在小树林练琴,有一天,一只夜莺突然飞来,与她的琴声合奏,接下来越来越多的夜莺加入其中。1924年,BBC录下这些人与鸟的二重奏,在广播里播放,第一天播放时,100多万人半信半疑,因为此前没有任何一只鸟儿的歌曲通过电波被发送出去。
  这个节目在BBC重复播放了12年,每年一次,之后电台播出的就是鸟儿自己的独奏演出了。直到二战的轰炸机淹没了鸟儿的歌唱,节目才终止。
  鸟儿为什么歌唱?它们的大脑构造如此小巧,却将如此庞大的一部分用于音乐。《鸟儿为什么歌唱》这本书,将带我们进入奇妙的探索之旅。
  一只澳大利亚琴鸟唱歌前通常要花好几个星期搭建它的舞台—一个直径约一米的土堆。园丁雄鸟要花费数个星期建造精巧复杂如同艺术品的窝,而且一定要用蓝色的物品来装饰爱巢,如果找不到蓝色的花瓣,它会从数公里外的餐桌上带回蓝色的塑料汤匙。
  这些看似与唱歌无关的举动,其实都是为了最美妙音乐的来临。按照达尔文的物竞天择理论,“鸟男们”如此特殊的歌舞只有一个解释—取悦雌性。因为澳大利亚的这片丛林,是个“男多女少”的卖方市场,琴鸟姑娘每年仅产卵一枚,受荷尔蒙困扰的小伙子们竞争格外激烈。
  这一学说得到了科学的印证。科学家研究了从38000只日本鹌鹑身上提取的大脑样本,然后将其分别放在光线下接受时间长短不一的照射。他们发现,当春天来临时,鸟儿就开始唱歌是因为春天日照时间比冬天长,在鸟类特殊的大脑细胞与阳光的共同作用下,其体内便开始分泌荷尔蒙。它们用唱歌来吸引异性。
  然而,“求爱说”只是众多解释之一。另一种令人信服的理论指出,鸟儿歌唱是为保卫自己的领地。他们通过模仿其他生物的尖叫有效地赶跑敌人。
  虽然有的鸟儿是与生俱来的歌手,但更多的鸟儿是后天学会唱歌的。琴鸟在30年的生命里,要花6年模仿别的鸟学会唱一支歌。当然,聪明的夜莺能够在只听一首歌10到20遍的情况下,就将所听的歌曲完美地唱出来。几只星掠鸟跟一家人生活在一起,它们有的模仿小孩子哭闹的声音,有的模仿一对恋人一长串的亲吻声,有的模仿开门的吱呀声,还有的模仿茶壶烧开水时的哨声……
  当然,还有更多的研究者致力于“快乐说”:鸟儿唱歌就是为了快乐。尽管这一观点还缺乏许多论据—科学还没有发展到能够计算快乐的地步。
  当然,人们往往更加相信拿着手术刀的科学家。在鸟儿热情的歌唱开始之后,它的大脑被取出,在干冰中冻结,用机器将大脑组织切成只有10微米厚的切片。“一曲未终”的鸟儿换来了最新的科学发现:只有在鸟儿歌唱的时候才能进行蛋白合成。当一只成年金丝雀学习一首新歌的时候,它大脑的顶部会出现新的脑细胞,这跟人类18岁开始脑细胞将一个接一个地衰老死去的古老教条全然不同。
  研究还发现,会唱歌的鸟儿喉头有两个双声门裂,左边是高音,右边是低音,空气就是从这里流过转变成动听的声音。因此鸟儿自己就能演奏二重唱。对此无论是帕瓦罗蒂还是多明戈都只能自叹不如。
  全世界有近100个实验室在研究鸟类的大脑。有的实验室每年要杀死大约2000只鸟儿。“它低着头唱歌,脑袋就掉下来了。”鸟类没有签发同意手术的表格,所以科学家更喜欢用“牺牲”而不是“杀死”来描述鸟儿的大脑从身体取出的那一刻。他们更愿意信奉:动物就是机器。
  很多动物保护者质疑这种科学实验伦理。或许正如有人所说:鸟儿是森林的喉舌,它们能告诉我们的比我们所知道的更多。
  鸟儿为何歌唱?与我们人类歌唱的理由一样—因为我们能够歌唱。
  (苏言摘自中国经济网)
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